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【星空案内人が解説】珍しい一等星「アケルナル」を南の島で見よう!

「離島ファン」の星空案内人が、日本の南の島で見える珍しい一等星を解説します。

全天には21個の一等星が輝いていますが、そのうち5個は東京では見ることができません。今回お話しするのは東京では見えない一等星のひとつ、エリダヌス座のアケルナルです。

別のページでも、南の島で見える珍しい一等星について解説しています。

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大河が流れ着く先に煌く星アケルナル

エリダヌス座のアケルナル…きいたことあります?

エリダヌス座」の名を知っているあなたは、かなりの星好きではないでしょうか。

エリダヌスは神話に登場する大河の名前。人物や動物をかたどった星座は多いですが、「自然の地形」を表す星座は「エリダヌス座」と南天の「テーブルさん座」の2つだけです。

  • テーブルさん座…日本からはまったく見えない星座のひとつ。南アフリカのケープタウンに実在するテーブルマウンテンをモチーフに作られた。

エリダヌス座はオリオンの足もとから始まり、大きく蛇行しながら空を流れたあと、アケルナルという一等星に行き着きます。「アケルナル」という名は「河の果て」という意味のアラビア語に由来しています。

東京付近(北緯35度付近)では河の果てを見届けられない

しかし東京付近では、アケルナルは地平線上に姿を見せません。

東京付近(北緯35度付近)で見るエリダヌス座 星座の南端は地平線下にある

私が知らない地平線の向こうに河の終わりがある…と考えてみるのもロマンチックですが、やっぱりこの目で見てみたい。
そこで、南の島に飛んでみましょう。

波照間島(北緯24度付近)のアケルナル

波照間島(北緯24度付近)のアケルナル 2011年12月

上は波照間で撮影したアケルナルです。ちょうど南中時。南へ向かう道の先に、アケルナルが輝いています。

波照間での南中高度は9度ほど。カノープスほど空高く昇るわけではありませんが、ケンタウルス座の一等星みなみじゅうじ座の一等星と比べると、まだ見やすいほうです。

写真では星座の一部しか写っていませんが、オリオンの足もとからエリダヌス座全体を辿ってみれば、空を流れる河の大きさを実感できます。

体を使った角度の測り方

握り拳を作り、腕を前にまっすぐ伸ばします。その時に見える握り拳の幅が約10度に相当します

星の高度を測るときは地平線に拳の小指を合わせます。そこから目的の星まで、拳を縦に積み上げていきましょう。拳いくつ分かを数えればおおよその高度を知ることができます。

たとえば東京で見る北極星は地平線から拳3個半で35度。波照間でのアケルナルの南中高度は9度なので、ちょうど拳1つ分くらいの高さで輝いているはずです。

なおアケルナルは南の島だけではなく、九州南部や四国南部でも地平線上に昇ってきます。しかし東京で見るカノープスと同様に地平線ギリギリなので、観望の難易度は高いです。

AstroArtsに投稿された写真では、大分県愛媛県からの撮影例があります(すごい)。

南の島でアケルナルを見るために

アケルナルの簡単な見つけ方

ざっくりとした見つけ方ですが、「オリオン座がまだ東の空にある頃、アケルナルは南中している」と覚えておくといいでしょう。

那覇でのアケルナルの見え方。オリオン座が東の空で寝ている頃、アケルナルは南中している。

オリオンはまだ直立せず、寝ています。オリオン座から真下に視線を移すと、おおいぬ座のシリウスが東南東の低い空に顔を出したところです。この時に南に目を向ければ、そこにはアケルナルが輝いているはずです。

南中高度はカノープスより更に低く、日本最南端の有人島・波照間島でも10度に届きません。南の空が開けた場所で探してみてください。

アケルナルの南中高度
奄美大島(北緯28度)那覇(北緯26度)波照間島(北緯24度)
約5度約7度約9度

アケルナル観察オススメ時期

アケルナル観察のオススメシーズンは晩秋から初冬にかけてです。11月〜12月頃なら、夜の比較的早い時間帯に南中時刻を迎えます。

21〜22時台にアケルナルが南中する時期:11月中旬〜12月中旬ごろ

【例】2019年12月1日のアケルナル南中時刻
奄美市那覇市波照間
21:2021:2721:43

南中時刻は1日に4分ずつ早くなる

星の南中時刻は「1日で4分」早くなって行きます。1週間では30分、半月では1時間、1ヶ月では2時間ずつ早まり、1年で24時間を一周します。

たとえば今日の21時に南中する星は、1ヶ月前は23時、1ヶ月後は19時が南中時刻の目安です。

星座アプリでアケルナルを探す

星座アプリで星を探すのも一つの方法です。 私が愛用しているのは「iステラ」。暗闇に慣れた目にやさしい「ナイトビジョン」モード付きでオススメです。iOS専用。

モバイルプラネタリウム iステラ for iOS(AstroArts)

現地の星空ツアーに参加してみる

各離島で星空鑑賞を目的とするナイトツアーが実施されています。星空に詳しいガイドの方がいれば、色々と興味深い話をきけると思います。晩秋から初冬であればアケルナルについての説明もあるかもしれません。

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