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「飲むサロンパス」ことA&Wのルートビアは、沖縄県外でも買えます
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「飲むサロンパス」ことA&Wのルートビアは、沖縄県外でも買えます

ルートビア」という炭酸飲料をご存じでしょうか。

もともと19世紀頃のアメリカで生まれた飲み物で様々な銘柄がありますが、日本ではファーストフードチェーンA&W(通称エンダー)が提供するルートビアがよく知られており、缶入りの商品にもなっています。

A&Wは日本国内では沖縄にしかないため、沖縄県外でルートビアの名をきく機会は少ないかもしれません。私自身も沖縄の離島に通い始めてからその存在を知りました。

ルートビアはコーラやドクターペッパーの親戚と言えますが、個性が強すぎ、人によって好き嫌いが分かれます。その強烈な香りと味は、しばしば「飲むサロンパス」と評されています。まったく言い得て妙です。

これはルートビアに魅了された筆者が、ルートビアを普及させるために書いた記事です。ルートビア好きが増えれば、沖縄県外のスーパーやそこらの自販機でもルートビアの取り扱いが増えるかもしれない。そんな淡い期待を込めて。

A&Wのルートビア

  1. 私とルートビアの出会い
  2. 周囲の評価
  3. 沖縄県外でルートビアが買える店

私とルートビアの出会い

A&Wで提供されているルートビア
A&Wで提供されているルートビア

私が初めてルートビアを飲んだのは、石垣島か那覇だったか…ともかくA&Wで注文したのが最初でした。それまでの人生で登場することのなかった、なんとも言えない味わいの飲み物。強烈でした。正直言うと、そのときは「おいしい」とは思えなかった。

しかし別のA&Wで二度目のルートビアを体験したとき、トレイの紙に書かれた能書きが目に入りました。「A&Wのルートビアは、創業者が病気の友人のために様々な植物の根(root)などを調合して作ったのがはじまり」要約するとそんな内容でした。それを知った上で飲んだルートビアは、不思議とおいしく感じられたのです。

以来、すっかりファンになってしまいました。
沖縄旅行ではどこかのタイミングでA&Wに入るし、そうでなければ缶入りルートビアを買って宿や浜辺で飲みます。

ルートビアは第一印象が強烈ですが、飲めば飲むほどそのおいしさが分かってくる飲み物だと思います。はじめてルートビアを飲んで「うっ…これは…」と渋い顔をした方でも、二度目は印象がガラリと変わるかもしれません。懲りずに再挑戦してみてください。

周囲の評価

A&Wのルートビア缶
A&Wのルートビア缶

私は常にルートビア缶をストックしており、機会があれば友人・知人にその味を体験してもらっています。においでもうダメ、炭酸自体が苦手という方も中にはいますが、意外なことに概ね高評価です。直近に某所で行ったアンケートでは次のような結果となりました。

ルートビアについて

  • 「好き」64%
  • 「苦手」9%
  • 「飲んだことがない」27%
  • 私が「ルートビアはおいしい」と積極的に触れ回っている影響もあると思いますが、過半数がルートビアに好意的というのは、ルートビア愛好家にとっては嬉しい結果です。

    沖縄県外でルートビアが買える店

    スーパーでもコンビニでも、あるいは離島の商店でも当たり前のようにルートビア缶が並んでいるのが沖縄の日常。一方、沖縄県外ではなかなか見かけることはありません。
    しかし、輸入食品店や沖縄のアンテナショップに行けば、高確率でルートビア缶に遭遇できます

    以下、私が普段ルートビアを買っているお店を、利用頻度が高い順にご紹介します。

    KALDI COFFEE FARM(カルディコーヒーファーム)

    多数の輸入食品を取り扱っているKALDIでは、多くの店舗でルートビア缶を置いています。全国展開で店舗数も多いのが利点。沖縄県外でルートビアを飲みたくなったら、まずはお近くのKALDIを探してみることをオススメします。販売価格も税込118円(2020年1月現在)と良心的。

    沖縄のアンテナショップ

    沖縄県産の商品を販売している沖縄のアンテナショップでは、ほぼ100%ルートビア缶を発見することができます。KALDIで見つからなかったらお近くの沖縄アンテナショップに行ってみましょう。

    私がよく利用するのは沖縄宝島。店舗の場所が限られていることと、KALDIより販売価格が高いのがネックですが、在庫切れでない限りほぼ確実にルートビアを手に入れることができます。

    ヴィレッジヴァンガード

    マニアックな本・雑貨の品揃えと個性的な手書きPOPで人気が高いヴィレッジヴァンガード(通称ヴィレヴァン)でも、店舗によってはルートビアを見かけることがあります。KALDIと同じく日本全国に店舗数が多いのが利点。沖縄宝島より取り扱いの確実性は下がりますが、探しに行く価値はあります。

    成城石井

    スーパー成城石井でルートビア缶を見かけたことが、過去に何回かありました。筆者の感覚では「置いていればラッキー」くらいの頻度ですが、何かのついでにチェックしてみるといいかもしれません。

    地元のスーパーにあるかもしれない

    何の変哲もない地元のスーパーで、思いがけずルートビア缶を発見できるかもしれません。筆者の近所のスーパーでも一時期、ルートビアが破格の90円台で販売されていました。しかしその後取扱中止になったようで見かけることはなくなりました…悲しい。

    飲食店なら:アメリカンダイナー、沖縄料理店

    アメリカンダイナーで注文したハンバーガーとルートビア
    アメリカンダイナーで注文したハンバーガーとルートビア

    ルートビアはアメリカ生まれ。ハンバーガーなどのアメリカ料理を味わえるダイナーでは、メニューにルートビアを用意しているお店も多いです。沖縄ではメジャーな飲み物ということで、沖縄料理店で提供されている場合もあります。

    最終手段:ネット通販でルートビアを買う

    どんな場所にいても確実にルートビアが手に入るのは、ネット通販です。筆者の場合、いよいよ実店舗でルートビアが手に入らなくなったときの最終手段と位置付けています。

    この記事を読んでルートビアが気になった方、ぜひ一度味わってみてください。
    そして「おいしい」と感じたら、周囲にすすめましょう。

    私が今使っているカメラ