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【写真で見る沖縄の12ヶ月】各月の気候や楽しみ方を、旅行者視点でお届けします【1〜6月編】
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【写真で見る沖縄の12ヶ月】各月の気候や楽しみ方を、旅行者視点でお届けします【1〜6月編】

あけましておめでとうございます。この記事を書いているのは2020年1月。つい先日、沖縄本島北部にある古宇利島とその周辺に行ってきました。とても良い島だったので別の機会にご紹介したいと思っています。
それはさておき、この島旅をもって個人的に達成したことがあります。それは、

1月から12月までのすべての月に、沖縄を訪問した」ことです。

今まで何回沖縄を訪れたのかは数えないとわかりませんが、気づけばほとんどの月、ほとんどの季節を現地で体験していました。先日の古宇利島の旅で最後に残っていた「 1月の沖縄を訪問する」の実績を解除し、めでたくこのような記事が書けることになったわけです。

過去に撮影した写真を掘り返し、個人的な思い出も交えながら、沖縄の12ヶ月をご紹介します。2019年の那覇の気温データも参考として掲載します。
まずは前半の1月から6月まで。

沖縄の1月〜6月(旅行者視点)

  1. おだやかな日なら泳げる1月
  2. 晴れてなくても楽しめる2月
  3. 卒業シーズンの3月
  4. 暑すぎず寒すぎず過ごしやすい4月
  5. 南十字星の見頃は5月
  6. 夏至の太陽が容赦ない6月

おだやかな日なら泳げる1月

2019年1月の那覇の気温データ℃
平均最高気温20.7平均最低気温15.8
最高気温24.9(1月31日)最低気温12.0(1月25日)
今帰仁城早咲きの桜 2020年1月
今帰仁城早咲きの桜 2020年1月

先日行ったばかりの1月の沖縄。幸運にも好天に恵まれ、あたたかい南風が吹き、最高気温は24度近くまで上がり、快適そのものでした。半袖で出歩けます。世界遺産・今帰仁城跡では2月上旬に桜まつりが開催されますが、1月上旬でも気の早い桜がちらほらと咲いていました。

1月に古宇利島のトケイ浜で泳ぐ 2020年1月
1月に古宇利島のトケイ浜で泳ぐ 2020年1月

1月に国内の海で泳ぐ」も達成。水温は23度くらいでしょうか。今回少々装備が手薄だったので20分くらいで冷えて上がってしまいましたが、ラッシュガードの重ね着などをすればもう少し長く泳いでいられたのではないかと思います。

ただし、他に泳いでいる人は見かけませんでした。現地の方との会話で「きょう泳いできました」と言ったら驚かれたので、1月に泳ぐのは沖縄でもおそらく少数派です(笑)

基本的に1〜2月は、一年でいちばん平均気温が低い時期です。事実、泳いだ日の翌日は風が北向きに変わり、日差しがないと寒さを感じるほどでした。持参したモンベルのダウンジャケットを着てしのぎました。
2016年1月には、沖縄各地で観測史上最低気温を更新しています。

泳げるほど暖かい日もあれば、ダウンジャケットが必要になるほど寒い日もある。それが1月の沖縄です。風向きと日差しの有無でかなり変わります。

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晴れてなくても楽しめる2月

2019年2月の那覇の気温データ℃
平均最高気温22.7平均最低気温17.7
最高気温26.3(2月19日)最低気温12.2(2月2日)
黒島牛まつり抽選会賞品の牛 2017年2月
黒島牛まつり抽選会賞品の牛 2017年2月

冬の沖縄は天候不良が続くイメージです。海況が悪い日も多く、離島行きの船が欠航することも珍しくありません。2017年2月に八重山を訪れたときも波照間行きの船が欠航し、石垣島で2日ほど足止めされました。しかしそのおかげで、ちょうどタイミングよく、毎年2月に行われる黒島の牛まつりを見に行けました。残念ながら牛一頭は当選せず。

冬はホエールウォッチングのシーズンでもあります。沖縄本島周辺や慶良間のツアーがよく知られています。

雨さえ降らなければ、2月はちょっとキツめの運動を伴う観光にはいい季節。車ではなく、徒歩や自転車で島を巡ってみるのもいいでしょう。真夏は暑すぎて昼間は外に出る気さえ起こらないので…

2月〜3月は内地では花粉の季節。沖縄は「避粉地」のひとつです。つらい花粉症から逃れるために、冬から初春にかけて、沖縄に長期滞在する方もいると聞きます。

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卒業シーズンの3月

2019年3月の那覇の気温データ℃
平均最高気温22.4平均最低気温17.5
最高気温27.0(3月21日)最低気温14.6(3月14日)
鳩間島の若者を送り出す 2008年3月
鳩間島の若者を送り出す 2008年3月

3月といえば卒業旅行、そして島の人たちにとっても卒業シーズンです。小さな離島には高校がなく、中学を卒業した15歳が送り出されていきます。異動で島を離れる先生もいます。船の出港に紙テープが舞う…そんなシーンを離島の港で見かけることがあるかもしれません。

南大東島、ボロジノ娘卒業コンサート 2014年3月
南大東島、ボロジノ娘卒業コンサート 2014年3月

南大東島の小中学生の少女による民謡グループ「ボロジノ娘」をご存知でしょうか。3月4日…語呂合わせで三線の日、私はグループメンバーの卒業コンサートを見届ける機会を得られました。15歳の堂々たる歌声が夜空に響きます。

西表島の南風見田キャンプ場で朝食 2018年3月
西表島の南風見田キャンプ場で朝食 2018年3月

この時期はキャンプもいいかもしれません。3月は屋外で過ごすのにちょうどいい気温です(真夏のキャンプは寝苦しくて大変です)。冬の名残で天気の悪い日もありますが、日に日に日差しの強さが増していくのを感じられます。夏はすぐそこです。

…が、一方で個人的に沖縄の最低気温を体験したのも3月でした。2014年3月11日の未明、私は南大東島で星を撮っていました。非常に寒く、「沖縄でもこんなに冷え込むことがあるのか」と思ったものです。後に気象庁のデータを確認したところ、その日に最低気温7.6度を記録していました。

暑すぎず寒すぎず過ごしやすい4月

2019年4月の那覇の気温データ℃
平均最高気温24.9平均最低気温20.2
最高気温29.1(4月25日)最低気温14.5(4月2日)
泊港に帰ってきた渡嘉敷からの船より 2013年4月
泊港に帰ってきた渡嘉敷からの船より 2013年4月

4月は「うりずん」と呼ばれる快適な季節。離島行きの船など、4月から夏時間で動くことも多いです。空気はまだ爽やかですが、3月の春分を過ぎて日差しはますます強くなっていきます。紫外線対策が必要です。

4月の平日は比較的ゆったり観光できますが、ゴールデンウィークに入ると旅行者でごった返します。夕日鑑賞スポットにずらっと並べられた自転車を見て、「これがGWなんだなあ…」と実感しました。

早ければ4月末から梅雨に入ることもあります。

南十字星の見頃は5月

2019年5月の那覇の気温データ℃
平均最高気温27.0平均最低気温21.9
最高気温30.3(5月19日)最低気温17.8(5月3日)
宿のねこに南十字星を解説する 2015年5月
宿のねこに南十字星を解説する 2015年5月

5月には南十字星が見頃を迎えます。「星の見頃」というのは、「夜の比較的早い時間帯(21〜22時台)に、空のいちばん高い場所にのぼる」という意味です。たとえばゴールデンウィーク中の5月はじめ、南十字星の南中時刻は八重山諸島で22時台前半ぐらい。晴れれば観測にちょうどよい時間です。

沖縄では梅雨の時期に当たる5月ですが、晴れたときの日差しは夏そのものです。油断していると焦げますので、日焼け対策は入念に。

夏至の太陽が容赦ない6月

2019年6月の那覇の気温データ℃
平均最高気温29.0平均最低気温24.4
最高気温32.6(6月30日)最低気温19.7(6月17日)
北緯24度の波照間、夏至の昼間に影ができない 2011年6月
北緯24度の波照間、夏至の昼間に影ができない 2011年6月

早ければ6月なかばに梅雨明けを迎え、本格的な夏がはじまります。6月21日頃の夏至の日、日差しの強さはピークに達します。それを伝えるのが上の写真です。

夏至の頃、北緯24度の八重山の島々では、太陽の南中高度は90度近くになります。90度ということは真上です。真上から照らしてくるので、影ができないのです。それを実感したくてムヒのボトルを置いてみました。影がのびていません。右上の金具は、真下に影を作っているのが分かります。

このような状況なので、紫外線は強烈です。昼間はできるだけ外出を避けるのがいいのですが、短い日程の観光だとそうもいきません。なるべく肌を露出せず、熱中症対策も万全に。海で泳ぐなら日差しの弱い朝か夕方がオススメです。

夏至の頃に吹く強い南風は「夏至南風(カーチバイ)」と呼ばれ、冬の北風と同じく、しばしば離島行きの船を欠航させます。

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気温データ:気象庁

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